The Minimum Wage in the United Kingdom

Le salaire minimum au Royaume-Uni 2023

Le salaire minimum au Royaume-Uni – Découvrez l’histoire du salaire minimum au Royaume-Uni, son fonctionnement actuel et ses impacts sur les travailleurs, les entreprises et l’économie. Découvrez le débat sur la vitesse à laquelle il devrait augmenter et les perspectives d’avenir du salaire minimum au Royaume-Uni.

L’idée d’un plancher salarial légal était débattue au Royaume-Uni depuis la fin du XIXe siècle, mais il a fallu l’élection d’un gouvernement travailliste en 1997 pour en faire une réalité. La loi sur le salaire minimum national a reçu la sanction royale en juillet 1998 et les premiers taux de salaire minimum sont entrés en vigueur le 1er avril 1999.

Le salaire minimum au Royaume-Uni

Une brève histoire du salaire minimum

Le tarif initial était fixé à 3,60 £ de l’heure pour les adultes de 22 ans et plus. Des taux inférieurs s’appliquaient aux jeunes travailleurs – 3,00 £ pour les 18-21 ans et 3,20 £ pour les moins de 18 ans. Le Royaume-Uni a été l’un des derniers pays d’Europe occidentale à introduire un salaire minimum.

La Low Pay Commission (LPC), un organisme indépendant composé de représentants des employeurs, des syndicats et des universitaires, a été créée pour conseiller le gouvernement sur la fixation des taux. Le LPC remplit toujours ce rôle aujourd’hui.

Comment fonctionne le salaire minimum

Le salaire minimum national (NMW) fixe un plancher salarial qui s’applique à tous les travailleurs éligibles. Il existe actuellement 4 tarifs principaux :

  • Le salaire vital national (NLW) – pour les travailleurs âgés de 23 ans et plus
  • Tarif 21-22 ans
  • Tarif 18-20 ans
  • Tarif 16-17 ans

Les taux différents reflètent l’expérience et la productivité moindres des jeunes travailleurs. Il existe également un taux distinct pour les apprentis en première année d’apprentissage.

Les tarifs sont révisés chaque avril, sur la base des recommandations formulées par le LPC à l’automne précédent. Ils ont considérablement augmenté au cours des 20 dernières années. Par exemple, le tarif adulte est passé de 3,60 £ en 1999 à 9,50 £ aujourd’hui, soit une augmentation de 164 %.

Le NLW est en fait un salaire minimum plus élevé pour les travailleurs âgés de 23 ans et plus. Introduit en 2016, le gouvernement s’est fixé pour objectif d’atteindre 60% des revenus médians d’ici 2020. D’autres objectifs ont depuis relevé cette ambition – le NLW devrait atteindre 66% des revenus médians d’ici 2024.

Taux de salaire minimum actuels au Royaume-Uni

Les taux de salaire minimum sont révisés chaque année par la Low Pay Commission et toute modification entre en vigueur le 1er avril de chaque année.

Voici les taux de salaire minimum actuels en avril 2023 :

Tranche d’âgeTaux horaire
23 ans et plus (NLW)10,42 £
21-2210,18 £
18-207,49 £
Moins de 18 ans5,28 £
Apprenti5,28 £

Par rapport aux taux de 2022, ceux-ci représentent des augmentations significatives d’environ 9 à 10 % dans toutes les tranches d’âge.

Combien de personnes sont concernées ?

En 2022, environ 23 % des emplois – plus de 7 millions d’employés – à travers le Royaume-Uni étaient rémunérés au niveau ou en dessous des taux de salaire minimum en vigueur.

Avec les augmentations d’avril 2023, le nombre de bénéficiaires passera à plus de 3 millions – composé d’environ :

  • 2,6 millions de plus de 23 ans reçoivent le nouveau tarif NLW de 10,42 £.
  • 350 000 21-22 ans bénéficiant d’une augmentation de salaire.
  • 150 000 18-20 ans gagnent plus.

Les travailleurs au salaire minimum sont concentrés dans certaines industries comme la vente au détail, l’hôtellerie, le nettoyage, l’entretien, la garde d’enfants et les services alimentaires.

Salaire minimum au Royaume-Uni

À qui s’applique le salaire minimum ?

Le salaire minimum doit légalement être versé à tous les travailleurs éligibles au Royaume-Uni. Les principales exceptions sont :

  • Les indépendants
  • Travailleurs bénévoles
  • Dirigeants d’entreprise
  • Membres des forces armées

Presque tous les employés sont couverts, qu’ils soient permanents, occasionnels, intérimaires, indépendants ou sous contrat zéro heure. L’employeur est responsable du paiement du salaire minimum, et non le client ou l’agence.

Les travailleurs doivent également avoir au moins l’âge de fin de scolarité pour être admissibles. Pour 2023, c’est le dernier vendredi de juin de l’année scolaire où ils ont 16 ans.

Impacts sur les travailleurs

Le salaire minimum a considérablement augmenté les salaires des personnes les moins bien rémunérées sur le marché du travail britannique. Environ 300 000 travailleurs ont bénéficié de l’introduction du salaire minimum en 1999. Le nombre de ceux qui ont bénéficié d’une augmentation de salaire grâce aux revalorisations du NLW dépasse désormais les 2 millions.

Cependant, tous les travailleurs au salaire minimum n’ont pas gagné de la même manière. Les recherches montrent que les jeunes travailleurs ont vu leurs opportunités d’emploi réduites en raison des premières revalorisations, tandis que les travailleurs plus âgés ont gagné. Avec le NLW, les emplois occupés par les plus jeunes ont été remplacés par ceux des plus de 25 ans.

On estime que le salaire minimum a globalement eu peu d’impact sur l’emploi. Mais il y a des inquiétudes persistantes, il a encouragé les employeurs à limiter les heures des travailleurs.

Pour ceux qui ont conservé leur emploi, le salaire minimum a clairement augmenté les salaires. Il a également réduit les salaires extrêmement bas et la pauvreté parmi les ménages avec des travailleurs au salaire minimum.

Salaire minimum au Royaume-Uni

Impacts sur les entreprises

De nombreuses entreprises se sont opposées à l’introduction du salaire minimum, craignant qu’il ne les rende non compétitives ou ne les oblige à supprimer des emplois. Ces craintes ne se sont généralement pas concrétisées. Les hausses de prix, les gains de productivité et la légère compression des salaires au-dessus du minimum semblent avoir contribué à compenser la hausse des dépenses de personnel pour la plupart des entreprises.

Cependant, des préoccupations persistent dans les secteurs qui emploient un grand nombre de personnes au salaire minimum, tels que le commerce de détail, l’hôtellerie et les services sociaux. Ces industries affirment que les fortes augmentations du salaire minimum rendent difficile le maintien des niveaux de dotation en personnel et de la qualité des services. Les employeurs ont souvent une marge de manœuvre limitée pour augmenter les prix sur des marchés concurrentiels.

Les petites entreprises ont tendance à se soucier davantage des augmentations du salaire minimum que les grandes entreprises. Ils sont moins susceptibles d’avoir des ressources de réserve pour absorber des coûts plus élevés.

Dans l’ensemble, la plupart des recherches constatent jusqu’à présent un impact minimal sur l’emploi ou la rentabilité des entreprises. Mais on craint que cela ne change si le salaire minimum continue d’augmenter plus rapidement que le salaire moyen.

Faut-il augmenter le salaire minimum plus rapidement ?

Avec un taux global qui devrait atteindre près de 10 £ de l’heure en 2023, le salaire minimum britannique est entré en territoire inconnu. Il y a un débat actif sur la question de savoir si et à quelle vitesse il devrait continuer à augmenter.

Des groupes de campagne comme la Living Wage Foundation affirment que le salaire minimum ne fournit plus un niveau de vie décent. Ils soutiennent que le gouvernement devrait fixer un salaire minimum plus élevé de 10,90 £ par heure dans tout le pays. Cependant, les groupes d’employeurs mettent en garde contre un dépassement excessif des taux du marché.

Les syndicats et les organisations caritatives de lutte contre la pauvreté appellent également à une augmentation plus rapide du salaire minimum pour les jeunes travailleurs. Actuellement, les moins de 23 ans ne sont éligibles qu’aux taux inférieurs du NMW. Certains considèrent cela comme une discrimination fondée sur l’âge.

Cependant, d’autres soutiennent que les jeunes travailleurs sont déjà confrontés à des obstacles à l’entrée sur le marché du travail. Les risques pour l’emploi des jeunes devraient donc être primordiaux lors de la fixation de leurs taux de salaire.

La dimension régionale

Une autre question est de savoir si le salaire minimum doit être ajusté pour refléter le coût de la vie qui diffère à travers le Royaume-Uni. Le Centre for Cities propose une pondération londonienne pour tenir compte du coût de la vie plus élevé dans la capitale. Le salaire minimum s’applique actuellement uniformément dans toutes les régions.

Le contre-argument est qu’un taux national unique assure la cohérence pour les employeurs. Il protège également contre le risque de dynamique de «course vers le bas» dans différentes régions du Royaume-Uni.

Les perspectives du salaire minimum

La trajectoire à court terme du salaire minimum semble claire – la Low Pay Commission continuera probablement à conseiller des augmentations échelonnées pour atteindre les objectifs du gouvernement. Au-delà de 2024, l’avenir est plus incertain.

Alors que l’économie est confrontée à une inflation plus élevée et au risque de récession, on se demande de plus en plus combien de temps la croissance rapide du salaire minimum peut être maintenue sans pertes d’emplois importantes.

Cependant, il subsiste un large consensus politique autour des mérites du salaire minimum et de la nécessité d’empêcher que le salaire le plus bas ne soit inférieur à la croissance des revenus moyens. Ce soutien général semble susceptible de continuer à entraîner des augmentations sous une forme ou une autre, bien que l’ampleur et le calendrier restent débattus.

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