The Minimum Wage in the United Kingdom

Het minimumloon in het Verenigd Koninkrijk 2023

Het minimumloon in het Verenigd Koninkrijk – Leer meer over de geschiedenis van het Britse minimumloon, hoe het vandaag werkt en de gevolgen ervan voor werknemers, bedrijven en de economie. Ontdek het debat over hoe snel het zou moeten stijgen en de vooruitzichten voor het Britse minimumloon.

Het idee van een wettelijke loonondergrens werd in het VK al sinds het einde van de 19e eeuw besproken, maar er was in 1997 een Labour-regering voor nodig om het te realiseren. De Nationale Minimumloonwet kreeg in juli 1998 koninklijke goedkeuring en de eerste minimumlonen werden van kracht op 1 april 1999.

Het minimumloon in het Verenigd Koninkrijk

Een korte geschiedenis van het minimumloon

Het oorspronkelijke tarief was vastgesteld op £ 3,60 per uur voor volwassenen van 22 jaar en ouder. Lagere tarieven voor jongere werknemers – £ 3,00 voor 18-21-jarigen en £ 3,20 voor jongeren onder de 18 jaar. Het VK was een van de laatste landen in West-Europa die een minimumloon invoerde.

De Low Pay Commission (LPC), een onafhankelijk orgaan bestaande uit werkgevers-, vakbonds- en academische vertegenwoordigers, werd opgericht om de regering te adviseren over waar de tarieven moesten worden vastgesteld. De LPC vervult deze rol nog steeds.

Hoe het minimumloon werkt

Het Nationaal Minimumloon (NMW) stelt een loonbodem vast die geldt voor alle in aanmerking komende werknemers. Er zijn momenteel 4 hoofdtarieven:

  • Het Nationaal Leefbaar Loon (NLW) – voor werknemers van 23 jaar en ouder
  • Tarief 21-22 jaar oud
  • 18-20 jaar oud tarief
  • 16-17 jaar oud tarief

De verschillende tarieven weerspiegelen de mindere ervaring en productiviteit van jongere werknemers. Er is ook een apart tarief voor leerlingen in het eerste leerjaar.

De tarieven worden elk jaar in april herzien op basis van de aanbevelingen van de LPC in de voorgaande herfst. Die zijn de afgelopen 20 jaar fors toegenomen. Het tarief voor volwassenen is bijvoorbeeld gestegen van £ 3,60 in 1999 tot £ 9,50 vandaag – een stijging van 164%.

Het NLW is in feite een hoger minimumloon voor werknemers van 23 jaar en ouder. Geïntroduceerd in 2016, heeft de regering als doel gesteld om tegen 2020 60% van het mediane inkomen te bereiken. Sindsdien hebben verdere doelen deze ambitie verhoogd – het NLW zal tegen 2024 66% van het mediane inkomen bereiken.

Huidige minimumloontarieven in het VK

De minimumlonen worden jaarlijks herzien door de Low Pay Commission en eventuele wijzigingen worden elk jaar op 1 april van kracht.

Dit zijn de huidige minimumlonen vanaf april 2023:

LeeftijdsgroepUurtarief
23 jaar en ouder (NLW)£ 10,42
21-22£ 10,18
18-20£ 7,49
Onder de 18£ 5,28
Leerling£ 5,28

Vergeleken met de cijfers van 2022 vertegenwoordigen deze aanzienlijke stijgingen van ongeveer 9-10% in alle leeftijdscategorieën.

Hoeveel mensen zijn getroffen?

In 2022 werd ongeveer 23% van de banen – meer dan 7 miljoen werknemers – in het VK betaald tegen of onder het geldende minimumloon.

Met de verhogingen van april 2023 zal het aantal begunstigden stijgen tot meer dan 3 miljoen – bestaande uit ongeveer:

  • 2,6 miljoen 23-plussers ontvangen het nieuwe NLW-tarief van £ 10,42.
  • 350.000 21-22-jarigen krijgen een loonsverhoging.
  • 150.000 18- tot 20-jarigen verdienen meer.

Minimumloonarbeiders zijn geconcentreerd in bepaalde sectoren zoals detailhandel, horeca, schoonmaak, onderhoud, kinderopvang en voedselvoorziening.

Minimumloon in het VK

Voor wie geldt het minimumloon?

Het minimumloon moet wettelijk worden betaald aan alle in aanmerking komende werknemers in het VK. De belangrijkste uitzonderingen zijn:

  • De zelfstandigen
  • Vrijwilligers
  • Directeuren van het bedrijf
  • Leden van de strijdkrachten

Vrijwel alle werknemers zijn gedekt, of ze nu vast, tijdelijk, uitzendbureau, freelance of met een nulurencontract zijn. De werkgever is verantwoordelijk voor het betalen van het minimumloon, niet de opdrachtgever of het bureau.

Werknemers moeten ook ten minste de leerplichtige leeftijd hebben om in aanmerking te komen. Voor 2023 is dit de laatste vrijdag in juni van het schooljaar dat ze 16 worden.

Gevolgen voor werknemers

Het minimumloon heeft het loon van de laagste verdieners op de Britse arbeidsmarkt aanzienlijk verhoogd. Ongeveer 300.000 werknemers profiteerden van de invoering van het minimumloon in 1999. Het aantal loonsverhogingen door verhogingen van het NLW bedraagt ​​nu meer dan 2 miljoen.

Niet alle werknemers met een minimumloon hebben echter evenveel gewonnen. Onderzoek toont aan dat jongere werknemers te maken kregen met verminderde kansen op werk als gevolg van vroege opwaarderingen, terwijl oudere werknemers toenamen. Met het NLW zijn banen van jongere werknemers vervangen door die van 25-plussers.

Het minimumloon heeft naar schatting in het algemeen weinig invloed gehad op de werkgelegenheid. Maar er zijn aanhoudende zorgen dat het werkgevers heeft aangemoedigd om de uren van werknemers te beperken.

Voor degenen die hun baan hebben behouden, heeft het minimumloon de lonen duidelijk verhoogd. Het heeft ook extreem lage lonen en armoede verminderd onder huishoudens met minimumloonarbeiders.

Minimumloon in het Verenigd Koninkrijk

Gevolgen voor het bedrijfsleven

Veel bedrijven waren tegen de invoering van het minimumloon, omdat ze bang waren dat ze daardoor niet meer konden concurreren of banen zouden moeten schrappen. Deze angsten zijn over het algemeen niet uitgekomen. Prijsstijgingen, productiviteitswinsten en bescheiden loonsverlagingen boven het minimum lijken de hogere personeelskosten voor de meeste bedrijven te hebben gecompenseerd.

Er zijn echter aanhoudende zorgen in sectoren die veel mensen in dienst hebben tegen het minimumloon, zoals detailhandel, horeca en sociale zorg. Deze industrieën zeggen dat grote minimumloonstijgingen het moeilijk maken om het bestaande personeelsbestand en de kwaliteit van de dienstverlening te handhaven. Werkgevers hebben vaak beperkte mogelijkheden om prijzen te verhogen in concurrerende markten.

Kleine bedrijven maken zich meer zorgen over de verhoging van het minimumloon dan grote bedrijven. Ze hebben minder snel reservemiddelen om hogere kosten op te vangen.

Over het algemeen vinden de meeste onderzoeken tot nu toe een minimale impact op de werkgelegenheid of de winstgevendheid van bedrijven. Maar er zijn zorgen dat dit kan veranderen als het minimumloon sneller blijft stijgen dan het gemiddelde loon.

Moet het minimumloon sneller omhoog?

Nu het nominale tarief in 2023 bijna £ 10 per uur zal bereiken, is het Britse minimumloon onbekend terrein betreden. Er is een actief debat over de vraag of en hoe snel het moet blijven stijgen.

Campagnegroepen zoals de Living Wage Foundation zeggen dat het minimumloon niet langer een fatsoenlijke levensstandaard biedt. Ze vinden dat de regering in het hele land een hoger minimumloon van £ 10,90 per uur moet instellen. Werkgeversgroepen waarschuwen er echter voor om niet te ver boven de markttarieven uit te gaan.

Er zijn ook oproepen van vakbonden en liefdadigheidsinstellingen voor armoedebestrijding om het minimumloon voor jongere werknemers sneller te verhogen. Momenteel komen jongeren onder de 23 alleen in aanmerking voor de lagere NMW-tarieven. Sommigen beschouwen dit als oneerlijke leeftijdsdiscriminatie.

Anderen beweren echter dat jonge werknemers al met belemmeringen worden geconfronteerd om aan het werk te gaan. Risico’s voor de werkgelegenheid van jongeren moeten daarom van het grootste belang zijn bij het vaststellen van hun loontarieven.

De regionale dimensie

Een ander probleem is of het minimumloon moet worden aangepast aan de kosten van levensonderhoud die in het VK verschillen. Het Centre for Cities stelt een Londense weging voor om rekening te houden met hogere kosten van levensonderhoud in de hoofdstad. Het minimumloon geldt momenteel uniform in alle regio’s.

Het tegenargument is dat één enkel nationaal tarief zorgt voor consistentie voor werkgevers. Het beschermt ook tegen het risico van een ‘race to the bottom’-dynamiek in verschillende Britse regio’s.

De vooruitzichten voor het minimumloon

Het kortetermijnpad van het minimumloon lijkt duidelijk – de Low Pay Commission zal waarschijnlijk gefaseerde verhogingen blijven adviseren om de doelstellingen van de regering te halen. Na 2024 is de toekomst onzekerder.

Nu de economie wordt geconfronteerd met hogere inflatie en het risico van een recessie, zijn er steeds meer vragen over hoe lang een snelle minimumloongroei kan worden volgehouden zonder aanzienlijk banenverlies.

Er blijft echter een brede politieke consensus over de verdiensten van het minimumloon en het voorkomen dat de laagste lonen achterblijven bij de groei van het gemiddelde inkomen. Deze algemene steun lijkt waarschijnlijk de stijging in een of andere vorm te blijven stimuleren, hoewel de schaal en timing nog steeds ter discussie staan.

Vergelijkbare berichten