The Minimum Wage in the United Kingdom

El salario mínimo en el Reino Unido 2023

El salario mínimo en el Reino Unido: aprenda sobre la historia del salario mínimo del Reino Unido, cómo funciona hoy y su impacto en los trabajadores, las empresas y la economía. Descubra el debate sobre qué tan rápido debería aumentar y las perspectivas futuras del salario mínimo del Reino Unido.

La idea de un salario mínimo legal se había debatido en el Reino Unido desde finales del siglo XIX, pero fue necesaria la elección de un gobierno laborista en 1997 para que se hiciera realidad. La Ley Nacional de Salario Mínimo recibió la Sanción Real en julio de 1998 y las primeras tasas de salario mínimo entraron en vigor el 1 de abril de 1999.

El salario mínimo en el Reino Unido

Una breve historia del salario mínimo

La tarifa inicial se fijó en £ 3,60 por hora para adultos mayores de 22 años. Se aplicaron tarifas más bajas para los trabajadores más jóvenes: £3,00 para los de 18 a 21 años y £3,20 para los menores de 18. El Reino Unido fue uno de los últimos países de Europa Occidental en introducir un salario mínimo.

La Comisión de Pagos Bajos (LPC), un organismo independiente compuesto por representantes de empleadores, sindicatos y académicos, se creó para asesorar al gobierno sobre dónde fijar las tarifas. El LPC todavía desempeña este papel en la actualidad.

Cómo funciona el salario mínimo

El Salario Mínimo Nacional (NMW) establece un salario mínimo que se aplica a todos los trabajadores elegibles. Actualmente existen 4 tarifas principales:

  • El Salario Digno Nacional (NLW) – para trabajadores mayores de 23 años
  • Tarifa 21-22 Años
  • Tarifa 18-20 Años
  • Tarifa 16-17 años

Las diferentes tarifas reflejan la menor experiencia y productividad de los trabajadores más jóvenes. También hay una tarifa separada para los aprendices en el primer año de su aprendizaje.

Las tarifas se revisan cada mes de abril, en base a las recomendaciones realizadas por la LPC el otoño anterior. Han aumentado sustancialmente en los últimos 20 años. Por ejemplo, la tarifa para adultos ha aumentado de 3,60 £ en 1999 a 9,50 £ en la actualidad, un aumento del 164 %.

El NLW es efectivamente un salario mínimo más alto para los trabajadores de 23 años o más. Presentado en 2016, el gobierno fijó el objetivo de alcanzar el 60 % de los ingresos medios para 2020. Desde entonces, otros objetivos han aumentado esta ambición: se espera que el NLW alcance el 66 % de los ingresos medios para 2024.

Tasas de salario mínimo actuales en el Reino Unido

Las tasas de salario mínimo son revisadas anualmente por la Comisión de Pagos Bajos y cualquier cambio entra en vigencia el 1 de abril de cada año.

Estas son las tasas de salario mínimo actuales a partir de abril de 2023:

Grupo de edadTarifa por hora
23 y más (NLW)10,42 £
21-2210,18 libras esterlinas
18-207,49 £
Menores de 18 años5,28 libras esterlinas
Aprendiz5,28 libras esterlinas

En comparación con las tasas de 2022, estas representan aumentos significativos de alrededor del 9-10% en todos los grupos de edad.

¿Cuántas personas están afectadas?

En 2022, alrededor del 23 % de los puestos de trabajo (más de 7 millones de empleados) en todo el Reino Unido se pagaron al nivel del salario mínimo vigente o por debajo de este.

Con los aumentos de abril de 2023, el número de beneficiarios aumentará a más de 3 millones, compuesto por alrededor de:

  • 2,6 millones mayores de 23 años que reciben la nueva tasa NLW de £10,42.
  • 350.000 jóvenes de 21 a 22 años ven un aumento salarial.
  • 150.000 jóvenes de 18 a 20 años que ganan más.

Los trabajadores con salario mínimo se concentran en ciertas industrias como el comercio minorista, la hospitalidad, la limpieza, el mantenimiento, el cuidado de niños y los servicios de alimentación.

Salario mínimo en el Reino Unido

¿A quién cubre el salario mínimo?

El salario mínimo debe pagarse legalmente a todos los trabajadores elegibles en el Reino Unido. Las principales excepciones son:

  • El auto empleado
  • trabajadores voluntarios
  • directores de empresas
  • Miembros de las fuerzas armadas

Casi todos los empleados están cubiertos, ya sean fijos, ocasionales, de agencia, autónomos o con contrato de cero horas. El empleador es responsable de pagar el salario mínimo, no el cliente o la agencia.

Los trabajadores también deben tener al menos la edad de terminar la escuela para calificar. Para 2023, este es el último viernes de junio del año escolar en que cumplen 16 años.

Impactos en los trabajadores

El salario mínimo ha aumentado significativamente el salario de los trabajadores con ingresos más bajos en el mercado laboral del Reino Unido. Alrededor de 300.000 trabajadores se beneficiaron de la introducción del salario mínimo en 1999. El número de trabajadores que recibieron un aumento salarial por las mejoras de la NLW ahora supera los 2 millones.

Sin embargo, no todos los trabajadores con salario mínimo han ganado por igual. La investigación muestra que los trabajadores más jóvenes enfrentaron oportunidades de empleo reducidas debido a las primeras mejoras, mientras que los trabajadores mayores ganaron. Con la NLW, los trabajos ocupados por trabajadores más jóvenes han sido reemplazados por aquellos para mayores de 25 años.

Se estima que el salario mínimo ha tenido poco impacto en general sobre el empleo. Pero existen preocupaciones constantes de que ha alentado a los empleadores a limitar las horas de trabajo de los trabajadores.

Para aquellos que han mantenido sus trabajos, el salario mínimo ha aumentado claramente la paga. También ha reducido los salarios extremadamente bajos y la pobreza entre los hogares con trabajadores con salario mínimo.

Salario mínimo en Reino Unido

Impactos en el negocio

Muchas empresas se opusieron a la introducción del salario mínimo porque les preocupaba que las hiciera poco competitivas o las obligara a eliminar puestos de trabajo. Estos temores generalmente no se han materializado. Los aumentos de precios, las ganancias de productividad y la modesta compresión de los salarios por encima del mínimo parecen haber ayudado a compensar los mayores costos de personal para la mayoría de las empresas.

Sin embargo, existen preocupaciones constantes en los sectores que emplean a un gran número de personas con el salario mínimo, como el comercio minorista, la hostelería y la atención social. Estas industrias dicen que los grandes aumentos del salario mínimo dificultan el mantenimiento de los niveles de personal y la calidad del servicio existentes. Los empleadores a menudo tienen un alcance limitado para aumentar los precios en mercados competitivos.

Las pequeñas empresas tienden a preocuparse más por los aumentos del salario mínimo que las grandes empresas. Es menos probable que tengan recursos adicionales para absorber costos más altos.

En general, la mayoría de las investigaciones encuentran un impacto mínimo en el empleo o la rentabilidad de la empresa hasta el momento. Pero existe la preocupación de que esto pueda cambiar si el salario mínimo sigue aumentando más rápido que el salario promedio.

¿Debe aumentarse más rápido el salario mínimo?

Con la tasa general establecida para alcanzar casi £ 10 por hora en 2023, el salario mínimo del Reino Unido ha entrado en territorio desconocido. Existe un debate activo sobre si debe seguir aumentando y con qué rapidez.

Grupos de campaña como Living Wage Foundation dicen que el salario mínimo ya no proporciona un nivel de vida decente. Argumentan que el gobierno debería establecer un salario mínimo más alto de £ 10,90 por hora en todo el país. Sin embargo, los grupos de empleadores advierten contra ir demasiado por encima de las tasas de mercado.

También hay llamados de sindicatos y organizaciones benéficas contra la pobreza para que los salarios mínimos aumenten más rápido para los trabajadores más jóvenes. Actualmente, los menores de 23 años solo son elegibles para las tarifas NMW más bajas. Algunos ven esto como una discriminación injusta por edad.

Sin embargo, otros argumentan que los trabajadores jóvenes ya enfrentan barreras para ingresar al trabajo. Por lo tanto, los riesgos para el empleo de los jóvenes deben ser primordiales al establecer sus salarios.

La Dimensión Regional

Otro problema es si el salario mínimo debe ajustarse para reflejar los costos de vida que difieren en todo el Reino Unido. El Centro de Ciudades propone una ponderación de Londres para tener en cuenta los costos de vida más altos en la capital. Actualmente, el salario mínimo se aplica de manera uniforme en todas las regiones.

El contraargumento es que una tarifa nacional única brinda consistencia a los empleadores. También protege contra el riesgo de una dinámica de ‘carrera hacia el fondo’ en diferentes regiones del Reino Unido.

Las perspectivas del salario mínimo

El camino a corto plazo del salario mínimo parece claro: la Comisión de Pagos Bajos probablemente continuará recomendando aumentos escalonados para cumplir con los objetivos del gobierno. Más allá de 2024, el futuro es más incierto.

Con la economía enfrentando una mayor inflación y el riesgo de recesión, existen crecientes dudas sobre cuánto tiempo se puede sostener el rápido crecimiento del salario mínimo sin pérdidas significativas de puestos de trabajo.

Sin embargo, sigue existiendo un amplio consenso político en torno a los méritos del salario mínimo y la prevención de que el salario más bajo se quede atrás del crecimiento de los ingresos promedio. Es probable que este apoyo general continúe impulsando aumentos de alguna forma, aunque la escala y el momento siguen siendo objeto de debate.

Publicaciones Similares