La importancia del té en la cultura británica

Pregúntele a cualquier persona fuera del Reino Unido sobre la cultura británica y seguramente surgirá el tema del té. El Reino Unido ha sido un gran consumidor de té desde el siglo XVIII, y sus ciudadanos consumen una media de 1,9 kilos al año. Inicialmente, el té solo lo consumían los ricos en Europa, pero rápidamente ganó popularidad y ahora lo consumen personas de todos los niveles socioeconómicos. Todavía es ampliamente reconocido como un componente integral del carácter británico y una faceta distintiva de la sociedad británica.

La afición británica por el té se ha convertido en una parte vital de la imagen del país en el extranjero. Los británicos son bien conocidos por su habilidad para preparar una taza de té satisfactoria, y su peculiar inclinación por diluirla con leche y azúcar a menudo se cita como un ejemplo de su cultura única. La costumbre de tomar el té por la tarde, que se originó en Inglaterra, ha calado en muchos otros países. En 2018, los investigadores descubrieron que el «té de la tarde» es una de las 3 cosas principales que los jóvenes de todo el mundo identifican con Inglaterra. Aunque los británicos ahora se identifican fuertemente con su amor por el té, no siempre fue así. Solo un pequeño porcentaje de la población británica bebía té antes de 1700, pero a principios de 1800, prácticamente todos lo hacían.

té

La historia de fondo

No fue hasta principios del siglo XVII que cantidades considerables de té llegaron a Inglaterra. Para 1610, comerciantes holandeses y portugueses manejaban envíos regulares de té desde China y algunos otros países asiáticos a los mercados europeos.

En 1657, el té se vendía con mayor frecuencia en Inglaterra, en las cafeterías existentes de Londres; sin embargo, se conocía como Tcha, China Drink, Tay o Tee, y se vendió principalmente como tratamiento para curar todas las dolencias; desde el cansancio y la falta de vigor hasta el mal estado general y enfermedades de todo tipo, y era muy cara. En su apogeo a mediados del siglo XVII, el té se vendía a 22 libras esterlinas por kilogramo (alrededor de 2000 libras esterlinas en moneda actual), o 10 libras esterlinas por libra. Se puede suponer con seguridad que el británico típico de la época no gastaba casi 4.000 libras esterlinas al año en su vicio. El té estaba reservado para la clase alta, que podía permitirse el lujo de guardarlo bajo llave en cajas de té porque la gente común y los sirvientes en ese entonces ganaban un total de £ 50 al año como máximo.

Aun así, en 1659, se podía encontrar en prácticamente todas las esquinas de las calles de Londres. Después de que la reina Catalina de Braganza, la esposa de Carlos II, introdujera el consumo de té en la corte real en 1662, rápidamente se convirtió en algo más que una moda. En su apogeo a mediados del siglo XVIII, Canton enviaba alrededor de 7 millones de toneladas de té a Europa anualmente, y los barcos británicos transportaban casi la mitad de ese total.

La creciente demanda de este nuevo tipo de artículo de lujo no pasó desapercibida para la Corona. Los impuestos sobre el té importado llegaban al 119% en el siglo XVIII. Además de alentar el contrabando generalizado, los altos precios finalmente dieron como resultado la distribución de té de calidad cuestionable e incluso adulterantes potencialmente dañinos. Hierbas como regaliz, endrinas y sauces se emplearon para «compensar» las hojas de té significativamente más costosas, y las hojas de té usadas se secaron en su mayoría y se mezclaron con hojas nuevas. En 1784, la tarifa del té se redujo al 12,5%, lo que puso fin al mercado negro, pero el deterioro siguió siendo una preocupación importante hasta 1875, cuando se prohibió.

Maravillas del té

Seguramente, no se puede atribuir únicamente al sabor del té que haya alcanzado un consumo tan generalizado. El enfoque británico del té es casi ritual. Los británicos ponen un gran énfasis en los beneficios sociales del té; muchas de sus interacciones más significativas tienen lugar mientras comparten una taza de la bebida, y siempre se conmueven cuando otros recuerdan su método de preparación de té preferido. Incluso las elecciones de té de las personas se utilizan para emitir juicios rápidos sobre ellos. A los británicos les encanta su té y lo usan para todo, desde romper el hielo hasta aprender los rumores de la oficina o levantar el ánimo de un colega. En pocas palabras, una taza de té se puede disfrutar en casi cualquier momento.

El amor británico por el té ha desempeñado un papel importante en la formación de relaciones internacionales y continúa desempeñando un papel en los lazos culturales entre el Reino Unido y otros países. La increíble historia del té fue el tema central de una exposición llamada «Un viaje del té» en la Galería de arte Compton Verney en Warwickshire. Entre los primeros relatos europeos sobre el té se encuentra un diario escrito por un enviado de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, que se exhibe durante la exposición. Él dice que los chinos “crean su licor” a partir de una planta llamada té o cha, bebiéndola en eventos sociales.

El consumo de té en Gran Bretaña puede haber contribuido a generar cierta tensión a lo largo de los años, pero es solo una parte de la historia. Se cree que hace lo mismo a escala global que en las reuniones domésticas: unir a las personas. Es una práctica común en muchas culturas dar la bienvenida a los invitados con una taza de té, desde el Reino Unido hasta Japón, Rusia, Turquía, Medio Oriente y otros lugares. El significado social y ceremonial del té en la cultura británica es familiar para los consumidores de Japón, China, India y otros mercados clave. El acto de compartir una taza de té con otra persona crea un ambiente acogedor para la conversación y ofrece una visión de otra cultura.

Tiempo Qualitea Tarde

La pregunta es, ¿qué pasó para que una taza de té fuera aún más valiosa? Siguieron la moda y empezaron a tomar el té por la tarde. Según la leyenda, la duquesa de Bedford (1783-1857) popularizó esta práctica cuando invitó a los invitados a unirse a ella para tomar el té y los bocadillos todos los días a las 4 en punto. De hecho, ¿quién podría tener rencor contra ella? Para aguantar hasta la cena, ¿qué podría ser mejor que un sándwich ligero, un refrigerio azucarado y una taza de té humeante?

Desde la llegada del transporte y las comunicaciones modernas, las personas de todo el mundo ahora tienen fácil acceso a una amplia variedad de tés con sabores y aromas que antes no estaban disponibles para ellos. Conocen bien los beneficios de varios tés y los eligen en consecuencia, ya sea manzanilla para que las personas duerman o té verde para acelerar su metabolismo. Mientras que la combinación tradicional de té, leche y azúcar, sin duda, seguirá siendo la más popular en los siglos venideros. No había forma de que pudieran decir que no a probar la cocina de todo el mundo. En este sentido, BRUU ofrece una amplia variedad de interesantes tés; Seguro que encuentras un nuevo favorito entre ellos.

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