The Minimum Wage in the United Kingdom

Der Mindestlohn im Vereinigten Königreich 2023

Der Mindestlohn im Vereinigten Königreich – Erfahren Sie mehr über die Geschichte des britischen Mindestlohns, wie er heute funktioniert und welche Auswirkungen er auf Arbeitnehmer, Unternehmen und die Wirtschaft hat. Erfahren Sie mehr über die Debatte darüber, wie schnell er steigen sollte, und über die Zukunftsaussichten für den Mindestlohn im Vereinigten Königreich.

Die Idee einer gesetzlichen Lohnuntergrenze wurde im Vereinigten Königreich seit dem späten 19. Jahrhundert diskutiert, aber es bedurfte der Wahl einer Labour-Regierung im Jahr 1997, um sie Wirklichkeit werden zu lassen. Das National Minimum Wage Act erhielt im Juli 1998 die königliche Zustimmung und die ersten Mindestlohnsätze traten am 1. April 1999 in Kraft.

Der Mindestlohn im Vereinigten Königreich

Eine kurze Geschichte des Mindestlohns

Der anfängliche Tarif wurde auf 3,60 £ pro Stunde für Erwachsene ab 22 Jahren festgelegt. Für jüngere Arbeitnehmer galten niedrigere Sätze – 3,00 £ für 18- bis 21-Jährige und 3,20 £ für unter 18-Jährige. Das Vereinigte Königreich war eines der letzten Länder in Westeuropa, das einen Mindestlohn einführte.

Die Low Pay Commission (LPC), ein unabhängiges Gremium bestehend aus Arbeitgeber-, Gewerkschafts- und Hochschulvertretern, wurde eingerichtet, um die Regierung bei der Festlegung der Sätze zu beraten. Das LPC nimmt diese Rolle auch heute noch wahr.

So funktioniert der Mindestlohn

Der Nationale Mindestlohn (NMW) legt eine Lohnuntergrenze fest, die für alle berechtigten Arbeitnehmer gilt. Derzeit gibt es 4 Haupttarife:

  • Der National Living Wage (NLW) – für Arbeitnehmer ab 23 Jahren
  • Tarif für 21- bis 22-Jährige
  • Tarif für 18- bis 20-Jährige
  • Tarif für 16- bis 17-Jährige

Die unterschiedlichen Sätze spiegeln die geringere Erfahrung und Produktivität jüngerer Arbeitnehmer wider. Auch für Auszubildende im ersten Lehrjahr gibt es einen gesonderten Tarif.

Die Tarife werden jedes Jahr im April überprüft, basierend auf den Empfehlungen des LPC im vergangenen Herbst. Sie haben in den letzten 20 Jahren erheblich zugenommen. Beispielsweise ist der Erwachsenentarif von 3,60 £ im Jahr 1999 auf heute 9,50 £ gestiegen – ein Anstieg um 164 %.

Beim NLW handelt es sich faktisch um einen höheren Mindestlohn für Arbeitnehmer ab 23 Jahren. Die 2016 eingeführte Regierung hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2020 60 % des Durchschnittseinkommens zu erreichen. Weitere Ziele haben seitdem dieses Ziel erhöht – das NLW soll bis 2024 66 % des Durchschnittseinkommens erreichen.

Aktuelle Mindestlohnsätze im Vereinigten Königreich

Die Mindestlohnsätze werden jährlich von der Low Pay Commission überprüft und alle Änderungen treten jedes Jahr am 1. April in Kraft.

Hier sind die aktuellen Mindestlohnsätze ab April 2023:

AltersgruppeStundensatz
23 und älter (NLW)10,42 £
21-2210,18 £
18-207,49 £
Unter 185,28 £
Lehrling5,28 £

Im Vergleich zu den Raten von 2022 stellen dies über alle Altersgruppen hinweg deutliche Steigerungen von rund 9–10 % dar.

Wie viele Menschen sind betroffen?

Im Jahr 2022 wurden rund 23 % der Arbeitsplätze – über 7 Millionen Arbeitnehmer – im gesamten Vereinigten Königreich zu oder unter den geltenden Mindestlohnsätzen bezahlt.

Mit den Erhöhungen im April 2023 wird die Zahl der Begünstigten auf über 3 Millionen steigen – bestehend aus rund:

  • 2,6 Millionen über 23-Jährige erhalten den neuen NLW-Tarif von 10,42 £.
  • 350.000 21- bis 22-Jährige erleben eine Gehaltserhöhung.
  • 150.000 18- bis 20-Jährige verdienen mehr.

Arbeitnehmer mit Mindestlohn sind in bestimmten Branchen wie Einzelhandel, Gastgewerbe, Reinigung, Instandhaltung, Kinderbetreuung und Lebensmitteldienstleistungen konzentriert.

Mindestlohn im Vereinigten Königreich

Wen deckt der Mindestlohn ab?

Der Mindestlohn muss gesetzlich an alle berechtigten Arbeitnehmer im Vereinigten Königreich gezahlt werden. Die wichtigsten Ausnahmen sind:

  • Die Selbstständigen
  • Ehrenamtliche Mitarbeiter
  • Firmendirektoren
  • Angehörige der Streitkräfte

Fast alle Mitarbeiter sind versichert, unabhängig davon, ob es sich um Festangestellte, Gelegenheitsmitarbeiter, Agenturmitarbeiter, Freiberufler oder einen Null-Stunden-Vertrag handelt. Für die Zahlung des Mindestlohns ist der Arbeitgeber verantwortlich, nicht der Kunde oder die Agentur.

Um sich zu qualifizieren, müssen die Arbeitnehmer außerdem mindestens das Schulabschlussalter erreicht haben. Für 2023 ist dies der letzte Freitag im Juni des Schuljahres, in dem sie 16 Jahre alt werden.

Auswirkungen auf Arbeitnehmer

Der Mindestlohn hat die Löhne der Geringverdiener auf dem britischen Arbeitsmarkt deutlich erhöht. Rund 300.000 Arbeitnehmer profitierten von der Einführung des Mindestlohns im Jahr 1999. Die Zahl derer, die durch Anhebungen des NLW eine Lohnerhöhung erhalten, liegt mittlerweile bei über 2 Millionen.

Allerdings haben nicht alle Mindestlohnarbeiter gleichermaßen gewonnen. Untersuchungen zeigen, dass jüngere Arbeitnehmer durch frühe Anhebungen schlechtere Beschäftigungsmöglichkeiten hatten, während ältere Arbeitnehmer davon profitierten. Mit dem NLW wurden Arbeitsplätze von jüngeren Arbeitnehmern durch Arbeitsplätze über 25-Jähriger ersetzt.

Es wird geschätzt, dass der Mindestlohn insgesamt nur geringe Auswirkungen auf die Beschäftigung hatte. Es bestehen jedoch weiterhin Bedenken, dass dies Arbeitgeber dazu veranlasst hat, die Arbeitszeiten ihrer Arbeitnehmer zu begrenzen.

Für diejenigen, die ihren Arbeitsplatz behalten haben, hat der Mindestlohn eindeutig zu einer Gehaltserhöhung geführt. Es hat auch extrem niedrige Löhne und Armut in Haushalten mit Mindestlohnarbeitern verringert.

Mindestlohn im Vereinigten Königreich

Auswirkungen auf das Geschäft

Viele Unternehmen lehnten die Einführung des Mindestlohns ab, weil sie befürchteten, dass sie dadurch nicht mehr wettbewerbsfähig seien oder zum Abbau von Arbeitsplätzen gezwungen würden. Diese Befürchtungen haben sich im Allgemeinen nicht bewahrheitet. Preiserhöhungen, Produktivitätssteigerungen und ein geringfügiger Lohnrückgang über dem Mindestlohn scheinen dazu beigetragen zu haben, die höheren Personalkosten für die meisten Unternehmen auszugleichen.

Allerdings gibt es weiterhin Bedenken in Branchen, in denen viele Menschen zum Mindestlohn arbeiten – etwa im Einzelhandel, im Gastgewerbe und im Sozialwesen. Diese Branchen geben an, dass große Mindestlohnerhöhungen es schwierig machen, den bestehenden Personalbestand und die Servicequalität aufrechtzuerhalten. Arbeitgeber haben oft nur begrenzte Möglichkeiten, die Preise auf wettbewerbsintensiven Märkten zu erhöhen.

Kleine Unternehmen machen sich tendenziell mehr Sorgen über Mindestlohnerhöhungen als große Unternehmen. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie über freie Ressourcen verfügen, um höhere Kosten aufzufangen.

Insgesamt kommen die meisten Untersuchungen bisher zu minimalen Auswirkungen auf die Beschäftigung oder die Unternehmensrentabilität. Es bestehen jedoch Bedenken, dass sich dies ändern könnte, wenn der Mindestlohn weiterhin schneller steigt als der Durchschnittslohn.

Sollte der Mindestlohn schneller angehoben werden?

Da der Gesamtlohn im Jahr 2023 voraussichtlich fast 10 £ pro Stunde erreichen wird, betritt der britische Mindestlohn Neuland. Es gibt eine aktive Debatte darüber, ob und wie schnell er weiter steigen soll.

Kampagnengruppen wie die Living Wage Foundation sagen, dass der Mindestlohn keinen angemessenen Lebensstandard mehr gewährleistet. Sie argumentieren, dass die Regierung landesweit einen höheren Mindestlohn von 10,90 £ pro Stunde festlegen sollte. Allerdings warnen Arbeitgeberverbände davor, zu weit über den Marktpreisen zu liegen.

Es gibt auch Forderungen von Gewerkschaften und Armutsorganisationen, die Mindestlöhne für jüngere Arbeitnehmer schneller anzuheben. Derzeit haben Personen unter 23 Jahren nur Anspruch auf die niedrigeren NMW-Sätze. Manche betrachten dies als ungerechtfertigte Altersdiskriminierung.

Andere argumentieren jedoch, dass junge Arbeitnehmer bereits mit Hindernissen bei der Arbeitsaufnahme konfrontiert sind. Risiken für die Jugendbeschäftigung sollten daher bei der Festlegung ihrer Lohnsätze im Vordergrund stehen.

Die regionale Dimension

Eine weitere Frage ist, ob der Mindestlohn angepasst werden sollte, um die unterschiedlichen Lebenshaltungskosten im Vereinigten Königreich widerzuspiegeln. Das Centre for Cities schlägt eine London-Gewichtung vor, um den höheren Lebenshaltungskosten in der Hauptstadt Rechnung zu tragen. Der Mindestlohn gilt derzeit einheitlich in allen Regionen.

Das Gegenargument lautet, dass ein einheitlicher nationaler Steuersatz den Arbeitgebern Einheitlichkeit verschafft. Es schützt auch vor der Gefahr einer „Wettlauf nach unten“-Dynamik in verschiedenen Regionen des Vereinigten Königreichs.

Die Aussichten für den Mindestlohn

Der kurzfristige Weg des Mindestlohns scheint klar – die Niedriglohnkommission wird wahrscheinlich weiterhin schrittweise Erhöhungen empfehlen, um die Ziele der Regierung zu erreichen. Nach 2024 ist die Zukunft ungewisser.

Da die Wirtschaft mit einer höheren Inflation und dem Risiko einer Rezession konfrontiert ist, wächst die Frage, wie lange das schnelle Wachstum des Mindestlohns ohne nennenswerte Arbeitsplatzverluste aufrechterhalten werden kann.

Es besteht jedoch nach wie vor ein breiter politischer Konsens über die Vorzüge des Mindestlohns und darüber, zu verhindern, dass der niedrigste Lohn hinter dem Wachstum des Durchschnittsverdienstes zurückbleibt. Diese allgemeine Unterstützung dürfte in irgendeiner Form weiterhin zu Steigerungen führen, auch wenn Umfang und Zeitpunkt noch umstritten sind.

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