Het belang van thee in de Britse cultuur

Vraag iemand buiten het Verenigd Koninkrijk naar de Britse cultuur en het onderwerp thee zal zeker ter sprake komen. Het Verenigd Koninkrijk is al sinds de 18e eeuw een grote theeconsument en de inwoners consumeren gemiddeld 1,9 kilo per jaar. Thee werd aanvankelijk alleen geconsumeerd door de rijken in Europa, maar werd snel populair en wordt nu geconsumeerd door mensen van alle sociaaleconomische achtergronden. Het wordt nog steeds algemeen erkend als een integraal onderdeel van het Britse karakter en een onderscheidend facet van de Britse samenleving.

De Britse voorliefde voor thee is een essentieel onderdeel geworden van het imago van het land in het buitenland. De Britten staan ​​bekend om hun vermogen om een ​​heerlijke kop thee te zetten, en hun eigenaardige neiging om het te verdunnen met melk en suiker wordt vaak genoemd als een voorbeeld van hun unieke cultuur. De gewoonte om ’s middags thee te drinken, die zijn oorsprong vond in Engeland, heeft in veel andere landen aangeslagen. In 2018 ontdekten onderzoekers dat ‘afternoon tea’ een van de drie belangrijkste dingen is die jongeren over de hele wereld identificeren met Engeland. Hoewel de Britten zich nu sterk identificeren met hun liefde voor thee, was dit niet altijd het geval. Slechts een klein percentage van de Britse bevolking dronk vóór 1700 thee, maar tegen het begin van de 19e eeuw deed vrijwel iedereen dat.

thee

Het achtergrondverhaal

Pas in het begin van de 17e eeuw arriveerden er aanzienlijke hoeveelheden thee in Engeland. Tegen 1610 werden regelmatige verschepingen van thee uit China en enkele andere Aziatische landen door Nederlandse en Portugese kooplieden naar Europese markten vervoerd.

Tegen 1657 werd thee vaker verkocht in Engeland, in de bestaande koffiehuizen in Londen; het was echter afwisselend bekend als Tcha, China Drink, Tay of Tee, en werd voornamelijk verkocht als een behandeling om alle kwalen te genezen; van vermoeidheid en gebrek aan kracht tot algemeen slecht welzijn en allerlei soorten ziekten, en het was duur. Op het hoogtepunt in het midden van de 17e eeuw werd thee verkocht voor maar liefst £ 22 per kilo (ongeveer £ 2.000 in het huidige geld), of £ 10 per pond. Men mag gerust aannemen dat de typische Brit in die tijd niet tot bijna £ 4.000 per jaar aan hun ondeugd besteedde. Thee was gereserveerd voor de hogere klasse, die het zich kon veroorloven om het op te bergen in theebussen, omdat gewone mensen en bedienden toen in totaal maximaal £ 50 per jaar verdienden.

Toch was het tegen 1659 op vrijwel elke straathoek in Londen te vinden. Nadat koningin Catharina van Braganza, de echtgenote van Karel II, in 1662 het drinken van thee introduceerde aan het koninklijk hof, groeide het al snel uit tot meer dan alleen een trend. Op zijn hoogtepunt rond het midden van de 18e eeuw stuurde Canton jaarlijks ongeveer 7 miljoen ton thee naar Europa, waarbij Britse schepen bijna de helft van dat totaal vervoerden.

De toenemende vraag naar dit nieuwe type luxeartikel bleef de Kroon niet onopgemerkt. De belastingen op geïmporteerde thee waren in de 18e eeuw maar liefst 119%. Naast het stimuleren van wijdverbreide smokkel, resulteerden de hoge prijzen uiteindelijk in de distributie van thee van twijfelachtige kwaliteit en zelfs potentieel schadelijke vervalsers. Kruiden zoals zoethout, sleedoorn en wilg werden gebruikt om de aanzienlijk duurdere theebladeren te “goedmaken”, en gebruikte theebladeren werden meestal gedroogd en vermengd met nieuwe bladeren. In 1784 werd het theetarief verlaagd tot 12,5%, waarmee een einde kwam aan de zwarte markt, maar bederf bleef een groot probleem tot 1875, toen het werd verboden.

Wonderen van thee

Het kan toch niet alleen aan de smaak van thee worden toegeschreven dat het zo wijdverspreid is geconsumeerd. De Britse benadering van thee is bijna ritueel. Britten leggen veel nadruk op de sociale voordelen van thee; veel van hun meest betekenisvolle interacties vinden plaats tijdens het delen van een kopje van de drank, en ze zijn altijd ontroerd als anderen zich hun favoriete theezetmethode herinneren. Zelfs de theekeuzes van mensen worden gebruikt om er snel een oordeel over te vellen. De Britten houden van hun thee, en ze gebruiken het voor van alles, van het breken van het ijs tot het leren van de geruchtenmolen op kantoor tot het opbeuren van een collega. Simpel gezegd, een kopje thee kan op bijna elk moment worden genoten.

De Britse liefde voor thee heeft een belangrijke rol gespeeld bij het vormen van internationale betrekkingen en speelt nog steeds een rol in de culturele banden tussen het VK en andere landen. De ongelooflijke geschiedenis van thee stond centraal in een tentoonstelling genaamd “A Tea Journey” in de Compton Verney Art Gallery in Warwickshire. Een van de vroegste Europese verslagen over thee is te vinden in een dagboek dat wordt bijgehouden door een gezant van de Verenigde Oost-Indische Compagnie en dat tijdens de tentoonstelling te zien is. Hij zegt dat Chinezen “hun sterke drank maken” van een plant die thee of cha wordt genoemd en die drinken op sociale evenementen.

Theeconsumptie in Groot-Brittannië heeft in de loop der jaren misschien voor enige spanning gezorgd, maar het is slechts een deel van het verhaal. Men denkt dat het op wereldschaal hetzelfde doet als bij huiselijke bijeenkomsten: mensen samenbrengen. In veel culturen is het gebruikelijk om gasten te verwelkomen met een kopje thee, van het Verenigd Koninkrijk tot Japan, Rusland, Turkije, het Midden-Oosten en elders. De sociale en ceremoniële betekenis van thee in de Britse cultuur is bekend bij consumenten in Japan, China, India en andere belangrijke markten. Het delen van een kopje thee met een andere persoon creëert een gastvrije sfeer voor een gesprek en biedt inzicht in een andere cultuur.

Middag Qualitea-tijd

De vraag is, wat is er gebeurd om een ​​kopje thee nog waardevoller te maken? Ze volgden de rage en begonnen ’s middags thee te drinken. Volgens de legende maakte de hertogin van Bedford (1783-1857) deze praktijk populair toen ze gasten uitnodigde om elke dag om 4 uur ’s middags thee en snacks bij haar te komen eten. Inderdaad, wie zou er nu wrok tegen haar kunnen koesteren? Wat is er beter dan een licht broodje, een zoete snack en een dampende kop thee om je tot het avondeten te houden?

Sinds de komst van modern transport en communicatie hebben mensen over de hele wereld nu gemakkelijk toegang tot een breed scala aan theesoorten met smaken en aroma’s die voorheen niet voor hen beschikbaar waren. Ze zijn goed thuis in de voordelen van verschillende soorten thee en kiezen ze dienovereenkomstig, of het nu kamille is om mensen te laten slapen of groene thee om hun metabolisme te stimuleren. Terwijl de aloude combinatie van thee, melk en suiker ongetwijfeld de komende eeuwen het populairst zal blijven. Ze konden op geen enkele manier nee zeggen tegen het proeven van gerechten van over de hele wereld. In deze geest biedt BRUU een breed scala aan interessante theesoorten; je zult er zeker een nieuwe favoriet tussen vinden.

Vergelijkbare berichten